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Fossil Record A palaeontological open-access journal of the Museum für Naturkunde

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Foss. Rec., 4, 189-221, 2001
http://www.foss-rec.net/4/189/2001/
doi:10.1002/mmng.20010040112
© Author(s) 2001. This work is distributed
under the Creative Commons Attribution 3.0 License.
 
01 Jan 2001
An overview of the pterosaur assemblage from the Cambridge Greensand (Cretaceous) of Eastern England
D. M. Unwin Museum für Naturkunde, Zentralinstitut der Humboldt-Universität zu Berlin, Invalidenstraße 43, 10115 Berlin, Germany
Abstract. The Cambridge Greensand, a remanié deposit that crops out in Cambridgeshire, eastern England, has yielded numerous, though fragmentary, late Early Cretaceous (Albian) vertebrate fossils including more than 2000 isolated pterosaur bones. So far, 32 species of pterosaur have been proposed in connection with the Cambridge Greensand material, but there has been and continues to be considerable confusion concerning the validity of these taxa, their relationships to each other and to other pterosaurs, and the material upon which they were established. A comprehensive systematic revision identified eleven valid species distributed among three families: the Ornithocheiridae (Ornithocheirus simus and possibly a second, as yet unnamed species of Ornithocheirus, Coloborhynchus capito, Coloborhynchus sedgwickii, Anhanguera cuvieri, and Anhanguera fittoni); the Lonchodectidae (Lonchodectes compressirostris, Lonchodectes machaerorhynchus, Lonchodectes microdon and Lonchodectes platystomus); and a species of edentulous pterosaur (Ornithostoma sedgwicki) that may represent the earliest record for the Pteranodontidae. It is possible that some of the taxa currently recognised represent sexual dimorphs (Coloborhynchus capito and Coloborhynchus sedgwickii, Lonchodectes compressirostris and Lonchodectes machaerorhynchus), or disjunct populations of a single species (Ornithocheirus simus and Ornithocheirus sp., Lonchodectes compressirostris and Lonchodectes microdon) and that there may be as few as seven valid species, but the Cambridge Greensand pterosaurs are too poorly known to demonstrate this at present. The Cambridge Greensand pterosaur assemblage is similar to a slightly younger, but much smaller assemblage from the Lower Chalk of England and shares some elements, such as ornithocheirids, in common with many other late Early and early Late Cretaceous assemblages. It is distinguished by the absence of tapejarids and the presence of Lonchodectes which, so far, is only known from the Cretaceous of England. The disparity in taxonomic composition is possibly related to ecological differentiation, and might also reflect some provincialism in late Early and early Late Cretaceous pterosaur faunas.

Der Cambridge Greensand, eine in Ostengland aufgeschlossene Remanié-Ablagerung, hat zahlreiche Wirbeltiere aus der oberen Unterkreide (Alb) geliefert. Darunter fanden sich mehr als 2000 isolierte Pterosaurierknochen. Insgesamt wurden aus dem Greensand bis zu 32 Flugsauriertaxa beschrieben, was zu einer beträchtlichen taxonomischen und nomenklatorischen Verwirrung geführt hat, die bis heute andauert. Eine vollständige Revision erkennt 11 Arten aus drei Familien an: (1) die Ornithocheiridae (Ornithocheirus simus und vielleicht eine zweite, bislang unbenannte Art von Ornithocheirus, sowie Coloborhynchus capito, Coloborhynchus sedgwickii, Anhanguera cuvieri und Anhanguera fittoni); (2) die Lonchodectidae (Lonchodectes compressirostris, Lonchodectes machaerorhynchus, Lonchodectes microdon und Lonchodectes platystomus); und schließlich einen zahnlosen Flugsaurier (Ornithostoma sedgwicki). der zu keiner der vorgenannten Familien gehört und sich als stratigraphisch ältester Nachweis der Pteranodontidae erweisen könnte. Es ist nicht auszuschließen, dass einige der gegenwärtig erkannten Taxa eher einen ausgeprägten Sexualdimorphismus illustrieren denn taxonomisch distinkte Arten darstellen (Coloborhynchus capito und Coloborhynchus sedgwickii, Lonchodectes compressirostris und Lonchodectes machaerorhynchus) oder sogar lediglich Endpunkte einer intraspezifisch variablen Population (Ornithocheirus simus und Ornithocheirus sp., Lonchodectes compressirostris und Lonchodectes microdon). In dieser strengeren Fassung bestünden nur sieben gültige Arten, doch leider sind die Flugsaurier des Cambridge Greensand zu schlecht bekannt, um diese Fragen zu beantworten. Die Flugsaurierfauna des Cambridge Greensand ähnelt jüngeren kreidezeitlichen Faunen aus dem Lower Chalk von England. Weiter-hin enthält sie Faunenelemente, wie etwa Ornithocheiriden. die auch für zahlreiche andere Faunen der hohen Unterkreide und tiefen Oberkreide charakteristisch sind. Das Fehlen von Tapejariden und das Auftreten des anscheinend endemischen Lonchodectes sind weitere Kennzeichen des Cambridge Greensand. Die Zusammensetzung der Pterosaurierfaunen folgte offenbar ökologischen Differenzierungen und illustriert einen gewissen Provinzialismus an der Grenze Unter-Oberkreide.

doi:10.1002/mmng.20010040112


Citation: Unwin, D. M.: An overview of the pterosaur assemblage from the Cambridge Greensand (Cretaceous) of Eastern England, Foss. Rec., 4, 189-221, doi:10.1002/mmng.20010040112, 2001.
Publications Copernicus
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