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Fossil Record A palaeontological open-access journal of the Museum für Naturkunde

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Foss. Rec., 2, 159-170, 1999
https://doi.org/10.1002/mmng.1999.4860020112
© Author(s) 1999. This work is distributed under
the Creative Commons Attribution 3.0 License.
 
01 Jan 1999
First haramiyid (Mammalia, Allotheria) from the Mesozoic of Gondwana
W.-D. Heinrich Museum für Naturkunde, Institut für Paläontologie, Invalidenstr. 43, 10115 Berlin, Germany
Abstract. A haramiyid tooth is described from the Upper Jurassic of Tendaguru in southwestern Tanzania, East Africa. The specimen, identified tentatively as a lower posterior premolar, is made the holotype of a new taxon, Staffia aenigmatica gen. et sp. nov. which is placed in the Haramiyida. Staffia gen. nov. shares several features with Thomasia from the Late Triassic to Early Jurassic of Europe, notably the arrangement of cusps in two parallel longitudinal rows bordering a central basin, cusp height which progressively decreases in both rows posteriorly, the different height of the rows, the U-shaped posterior rim, and the smooth enamel surface. The main difference between these taxa is the presence of well-developed synclines with rounded floors in Staffia gen. nov., especially that of the principal syncline LS1. Resemblances in the basic tooth crown pattern indicate that occlusion and chewing might have been similar in both genera, but the synclines in Staffia gen. nov. suggest some subtle differences in food processing. Staffia aenigmatica gen. et sp. nov. is the first record of a haramiyid from Gondwana, and also the youngest stratigraphic occurrence for this allotherian group so far.

Ein unterer Backenzahn aus den oberjurassischen Tendaguru-Schichten von Tansania in Ostafrika wird als Staffia aenigmatica gen. et sp. nov. beschrieben und zu den Haramiyida gestellt. Bei dem Fund handelt es sich wahrscheinlich um einen hinteren unteren Prämolaren. Staffia gen. nov. weist zahlreiche Merkmale auf, die bei der spät-triassischen bis früh-jurassischen Gattung Thomasia auftreten. Dazu zählen z. B. die Anordnung der Höcker in zwei unterschiedlich hohen Längsreihen, die in beiden Reihen von vorn nach hinten abnehmende Höckerhöhe, der U-förmige Hinterrand und die glatte Schmelzoberfläche. Die Synklinalen zwischen den Zahnhöckern von Staffia gen. nov. stellen ein neuerworbenes Merkmal dar. Die weitgehenden Übereinstimmungen im Grundaufbau der Zahnkronen beider Gattungen lassen darauf schließen, daß die Kieferbewegung und der Kauvorgang ähnlich waren, doch deuten die Synclinalen bei Staffia gen. nov. auf eine differenziertere Aufbereitung der Nahrung hin. Staffia aenigmatica gen. et sp. nov. ist der erste Nachweis eines Haramiyiden auf dem Gondwana-Kontinent und zugleich der bisher erdgeschichtlich jüngste Beleg für diese Säugetiergruppe.

doi:10.1002/mmng.1999.4860020112


Citation: Heinrich, W.-D.: First haramiyid (Mammalia, Allotheria) from the Mesozoic of Gondwana, Foss. Rec., 2, 159-170, https://doi.org/10.1002/mmng.1999.4860020112, 1999.
Publications Copernicus
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