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Fossil Record A palaeontological open-access journal of the Museum für Naturkunde
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Volume 5, issue 1
Foss. Rec., 5, 155–206, 2002
https://doi.org/10.1002/mmng.20020050111
© Author(s) 2002. This work is distributed under
the Creative Commons Attribution 3.0 License.
Foss. Rec., 5, 155–206, 2002
https://doi.org/10.1002/mmng.20020050111
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  01 Jan 2002

01 Jan 2002

A Middle-Late Devonian fish fauna from the Sierra de Perijá, western Venezuela, South America

G. C. Young1 and J. M. Moody2 G. C. Young and J. M. Moody
  • 1Department of Geology, Australian National University, Canberra ACT 0200, Australia
  • 2Museo de Biología, Universidad del Zulia, Apartado 526, Maracaibo, 4011, Venezuela

Abstract. A new Devonian fossil fish fauna from the region of Caño Colorado between the Rio Palmar and Rio Socuy, Sierra de Perijá, Venezuela, comes from two localities and several horizons within the Campo Chico Formation, dated on plants and spores as Givetian-Frasnian in age. Placoderms are most common, with the antiarch Bothriolepis perija n. sp., showing affinity with species from the Aztec fish fauna of Victoria Land, Antarctica. A second antiarch, Venezuelepis mingui n.g. n.sp., is also closely related to an Antarctic species, which is reassigned to this new genus. Fragmentary remains of a phyllolepid placoderm show similarity to the genus Austrophyllolepis from southeastern Australia. Chondrichthyan spines are provisionally referred to the Antarctilamnidae, and acanthodian remains include spines of the widespread taxon Machaeracanthus. Osteichthyans are represented by osteolepid and dipnoan scales and teeth, and scales lacking cosmine which may belong to another major taxon. This fauna has provided the first Devonian record from South America of three major fish groups: antiarch and phyllolepid placoderms, and dipnoans. These are widely distributed on most other continents. Although invertebrates and plants from the same sequence closely resemble those of eastern North America, the endemic elements in the fish fauna indicate Gondwana affinities. Phyllolepid placoderms are common in Givetian-Frasnian strata of Australia and Antarctica, but are only known from the Famennian in the Northern Hemisphere. The new phyllolepid occurrence extends their range across the northern margin of Palaeozoic Gondwana. The age and affinities of this new fish fauna are consistent with a model of biotic dispersal between Gondwana and Euramerica at or near the Frasnian-Famennian boundary. A narrow marine barrier separating northern and southern continental landmasses is indicated, in contrast to the wide equatorial ocean for the Late Devonian postulated from palaeomagnetic data.

Es wird eine neue devonische Fischfauna aus dem Gebiet zwischen Caño Colorado und Rio Socuy, Sierra de Perijá, beschrieben. Die Funde stammen aus zwei Lokalitäten und mehreren Horizonten innerhalb der Campo Chico Formation, die auf Grundlage von Untersuchungen der Pflanzen- und Sporenfunde dem Zeitabschnitt Givetium-Frasnium zugeordnet werden. Placodermen sind durch den Antiarchen Bothriolepis perija n. sp. häufig vertreten. Sie sind mit Arten der Aztec-Fischfauna von Viktoria Land, Antarktis, verwandt. Ein zweiter Antiarche, der Venezuelepis mingui n. g. n. sp. ist eng mit einer Spezies aus der Antarktis verwandt, die ebenfalls dieser neuen Gattung zugeschrieben wird. Fragmentarische Reste eines phyllolepiden Placodermen weisen Ähnlichkeiten mit der Gattung Austrophyllolepis aus dem Südosten Australiens auf. Wirbel eines Chondrichthyer werden vorläufig den Antarctilamnidae zugeschrieben. Acanthodir-Reste schließen das weitverbreitete Taxon Machaeracanthus ein. Osteichthyer sind durch Schuppen und Zähne osteolepider Sarcopterygier und Dipnoi vertreten. Andere Schuppen, denen die Cosminschicht fehlt, gehören vermutlich zu einem anderen Haupttaxon. Damit ist durch diese Fauna der erste Nachweis für das Vorkommen der drei Hauptfischgruppen Antiarchi, phyllolepide Placodermi und Dipnoi im Devon Südamerikas erbracht. Sie sind auch auf den meisten anderen Kontinenten weit verbreitet. Obwohl Invertebraten und Pflanzen aus derselben Zeit sehr denen aus dem Osten Nordamerikas ähneln, weisen die endemischen Elemente in der Fischfauna auf eine Affinität zu Gondwana hin. Phyllolepide Placodermen sind im Givetium-Frasnianium Australiens verbreitet, aber erst aus dem Famennium in der Nordhemisphere bekannt. Das Auftreten eines neuen Phyllolepiden weitet den Vorkommensbereich über die nördliche Linie des paläozoischen Gondwanas hinaus aus. Alter und Verwandtschaftsbeziehungen dieser neuen Fischfauna stimmen mit dem Modell der biotischen Verbreitung zwischen Gondwana und Euramerika an bzw. nah an der Frasnium-Famennium-Grenze überein. Es gibt Hinweise für eine die nördlichen und südlichen Landmassen trennende schmale Meerenge. Dies steht im Gegensatz zur Annahme eines weiten äquatorialen Ozeans im späten Devons, die sich auf palaeomagnetische Daten stützt.

doi:10.1002/mmng.20020050111

Publications Copernicus
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