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Fossil Record A palaeontological open-access journal of the Museum für Naturkunde
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Volume 5, issue 1
Foss. Rec., 5, 265-269, 2002
https://doi.org/10.1002/mmng.20020050115
© Author(s) 2002. This work is distributed under
the Creative Commons Attribution 3.0 License.
Foss. Rec., 5, 265-269, 2002
https://doi.org/10.1002/mmng.20020050115
© Author(s) 2002. This work is distributed under
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  01 Jan 2002

01 Jan 2002

Gravitational tolerance and size of Brachiosaurus brancai

B. Günther2,1, E. Morgado3,1, K. Kirsch4, and H.-C. Gunga4 B. Günther et al.
  • 1Programa de Fisiopatología, Facultad de Ciencias Médicas, Universidad de Santiago de Chile, Santiago, Chile
  • 2Programa de Fisiología y Biofísica, Instituto de Ciencias Biomédicas, Facultad de Medicina, Universidad de Chile, Santiago, Chile
  • 3Programa de Fisiopatología, Instituto de Ciencias Biomédicas, Facultad de Medicina, Universidad de Chile, Santiago, Chile
  • 4Institut für Physiologie, Zentrum für Weltraummedizin Berlin, Freie Universität Berlin, Arnimallee 22, 14195 Berlin, Germany

Abstract. In an earlier study, Gunga et al. (1999) determined body size and body volume distribution by photogrammetry in sauropods from the Upper Jurassic in Tendaguru (Tanzania, East Africa). Specifically, they found a body mass of about 74400 kg for a specimen of Brachiosaurus brancai. By means of dimensional analysis and a theory of biological similarity, moreover, it was possible to estimate the numerical value of the allometric exponent (b = −0.17) for gravitational tolerance (Gmax) of animals living on earth, which changes with the body mass. This theoretical exponent is close to Economos' empirical finding (b = −0.14). Our results show that there remains an unsolved contradiction between the theoretical assumptions for Gmax for the body mass of the largest fully terrestrial animals.

In einer vorangehenden Studie (Gunga et al. 1999) wurde mit Hilfe der Photogrammetrie die Körpermassen und Körpervolumenverteilung von jurassischen Sauropoden aus Tendaguru (Tansania, Ostafrika) ermittelt. Diese Bestimmungen ergaben für Brachiosaurus brancai eine Körpermasse von von ca. 74400 kg. Weitere Studien aus der vergleichenden Physiologie haben gezeigt, dass die Toleranz bei Schwerkraftbelastung (Gmax) mit der Körpermasse variert. Durch dimensionale Analyse und vergleichende Studien konnte ein allometrischer Exponent für die Toleranz bei Schwerkraftbelastung mit b = −0.17 für terrestrische Organismen bestimmt werden. Dieser theoretische Exponent kommt den empirischen Befunden von Economos (b = −0.14) nahe. Dennoch weisen diese vorliegenden Berechnungen damit auf einen Widerspruch bei den bislang vorhandenen theoretischen Überlegungen zur Gmax bei den grössten maximalen Körpermassen für terrestrisch lebende Organismen hin.

doi:10.1002/mmng.20020050115

Publications Copernicus
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