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Fossil Record A palaeontological open-access journal of the Museum für Naturkunde
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Volume 5, issue 1
Foss. Rec., 5, 271-281, 2002
https://doi.org/10.1002/mmng.20020050116
© Author(s) 2002. This work is distributed under
the Creative Commons Attribution 3.0 License.
Foss. Rec., 5, 271-281, 2002
https://doi.org/10.1002/mmng.20020050116
© Author(s) 2002. This work is distributed under
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  01 Jan 2002

01 Jan 2002

Neck posture and overall body design in sauropods

A. Christian A. Christian
  • Universität Flensburg, Institut für Biologie und Sachunterricht und ihre Didaktik, Mürwiker Str. 77, 24943 Flensburg, Germany

Abstract. The stress on the intervertebral discs in the necks of Brachiosaurus brancai, Diplodocus carnegii, and Dicraeosaurus hansemanni are calculated for various hypothetical neck postures. Assuming similar safety factors along the neck and a predominance of static or quasistatic forces, neck postures in which the stress is not more or less constant along the neck are rejected. The necks of two large and long-necked recent mammals, Giraffa camelopardalis and Camelus sp., are examined in the same way in order to test the method. The method is shown to be suitable for the reconstruction of the habitual posture of longnecked terrestrial vertebrates, even if the distribution of mass along the head and neck and the lever arms of the neck muscles and ligaments are only roughly estimated. Among sauropods, the neck posture differed considerably, being nearly vertical in Brachiosaurus brancai, but more horizontal in Dicraeosaurus hansemanni and especially in Diplodocus carnegii. Therefore, Brachiosaurus brancai appears to have been an extremely specialised high browser, whereas in Diplodocus carnegii and in Dicraeosaurus hansemanni the long neck permitted a large feeding volume. The constrast in neck posture is reflected in the overall body design, especially in tail and limb length.

Für verschiedene Halsstellungen von Brachiosaurus brancai, Diplodocus carnegii und Dicraeosaurus hansemanni wurde der Druck auf den Gelenkknorpel der Zwischenwirbelgelenke berechnet. Halsstellungen, die nicht zu einem mehr oder weniger konstanten Druck entlang des Halses führten, wurden verworfen. Dabei wurden gleiche Sicherheitsfaktoren des Gelenkknorples sowie das Vorherrschen von statischen und quasistatischen Kräften entlang des Halses angenommen. Die Hälse zweier langhalsiger Säugetiere, Giraffa camelopardalis und Camelus sp., wurden in gleicher Weise analysiert, um die Methode zu überprüfen. Diese erwies sich als geeignet, die habituelle Halsstellung eines langhalsigen terrestrischen Wirbeltieres zu rekonstruieren, selbst wenn die Massenverteilung entlang des Halses und die Hebelarme der epaxialen Muskeln, Sehnen und Bänder nur grob geschätzt werden können. Unter den Sauropoden variierte die Halsstellung erheblich von nahezu vertikal bei Brachiosaurus brancai bis zu eher horizontal bei Diplodocus carnegii. Die Halsstellung von Dicraeosaurus hansemanni lag näher bei der Halsstellung von Diplodocus als von Brachiosaurus. Offenbar war Brachiosaurus darauf spezialisiert, Nahrung aus großen Höhen aufzunehmen, während Diplodocus und Dicraeosaurus ihre langen Hälse zum Abweiden eines weiten Areals nutzten. Die Unterschiede in der Halsstellung spiegeln sich in der Körperform, insbesondere in der Schwanz- und Beinlänge, wider.

doi:10.1002/mmng.20020050116

Publications Copernicus
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